一种阴茎结构的动物化石可能是海洋动物进化的“缺失环节”

时间:19-12-24 栏目:海底世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 184 次



这是一种类似阴茎结构的现代羽鳃纲动物,当展开时长度可达到32毫米


这是一种类似阴茎结构的现代羽鳃纲动物,当展开时长度可达到32毫米


一种类似于阴茎结构的动物化石很可能是两种神秘海洋动物分支进化的“缺失环节”。


这种动物化石标本广泛存在,全球大约有9000多例,它们是类似蠕虫的动物,在一个“球根”后面延伸象鼻状结构,关于这种动物化石的描述发表在本周出版的《自然》杂志上。科学家称,它是叫做羽鳃纲的管状蠕虫类动物进化历程中一个过渡分支。


加拿大皇家安大略湖博物馆古代无脊椎动物馆长珍-伯纳德-卡朗指出,之前最古老的肠鳃纲蠕虫状海洋动物的历史可追溯至3亿年前,但是目前在伯吉斯页岩中发现的动物化石可将肠鳃纲动物的历史追溯至5.05亿年前。事实上,这种类似阴茎的动物化石叫做Spartobranchus tenuis,是加拿大伯吉斯页岩最普通的化石标本。史密森学会古生物学家查尔斯-沃尔科特于1911年首次发现这种蠕虫状动物。


当时沃尔科特仅描述了这种蠕虫的三种分支,他并不确定是否还有其它分支物种。目前,卡朗和同事分析了9000多例该蠕虫化石标本,一些标本中包含的关键性解剖特征未曾被发现,或者被其它蠕虫化石遮挡。


它们的长度可达到10厘米,沿着鳃部形成一个阴茎状结构,更为重要的是,它的管状身体非常类似于现代的羽鳃纲动物。卡朗说:“它们非常像肠鳃纲蠕虫,但是生活在管状结构中,我们认为这种管状结构源自羽鳃纲动物的进化。”



搜狐科学 卡麦拉



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