智人的独特之处在于创造象征性符号的能力

时间:19-10-28 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 28 次




智人很早就能制作象征意义的物品了



平原地貌单调,往来迁徙必须有很强的方向感


在进化的赛跑里,智人为何能够超越众多同类,成为地球的主宰呢?一项新的研究认为,智人的优势并不在于超群的智商,也没有精湛的捕猎、采食技巧,他们的独特之处在于创造象征性符号的能力,借此,现代人能扩大社交范围,甚至跨越遥远的地域传递信息。


4.5万年前,现代人从非洲到达欧洲,随后他们遍布欧亚大陆,只用了不到1.5万年的时间。当时,欧洲本土人类是尼安德特人,他们25万年前就在欧洲生活了,从身体结构来看,他们比现代人更加适应冰期—间冰期的寒冷气候。


“尼安德特人狩猎大型动物的技巧十分高明,”蒙特利尔大学(Université de Montréal)的人类学教授A.Burke说。“他们还善于采集贝类、植物和坚果。”尼人的生活环境多样,能适应各种气候和地形,从伊比利亚半岛到中东,直到阿尔泰山,都能发现他们的踪迹。


可是,为什么具有“主场优势”的尼安德特人,会被远道而来的现代人排挤、同化呢?


虽然尼人能适应多种地理环境,但他们的聚居地大多小而孤立,相互之间距离遥远且难有往来。Burke推断,这正是现代人过于尼人的地方——社会组织。从旧石器时代中期,大约20万到3万年前,现代人发展了比较高级的社会关系,可以进行远距离交流了。其载体是一些具有文化和象征意义的符号或物体。


“有象征意义的物品包括装饰品、个人饰品、动物牙齿和贝壳项链、武器表面的纹饰等等。有时候,几乎一模一样的图案会出现在两个距离遥远的遗址中,说明现代人远距离交流由来已久。这些东西可以被当作信物,唤起曾经建立的社会关系,以交流信息、寻求帮助等。”研究者们介绍说。这些社会契约要靠部落间通婚来巩固,部落间结成同盟,进行物质与信息的交流,共同面对恶劣的生活环境。和现代人不同,直到3万年前,尼人才拥有类似的物品,且十分稀有,和现代人相比也实在是起步太晚了。


这样一来,通过天长日久的社交活动与远距离联络,现代人的认知能力得到了提升,并获得了优越的内在方向感。也正是在那段时期,现代人拥有了比较强的空间想象力。这种定位能力特别适合游猎、游牧人群,因为他们经常需要穿越广阔的平原,视野开阔而单调,只有借助空间方向感才不致迷路;可是对生活半径比较小的尼人来说,只要记得地形地貌标志就不会迷失方向。


人类学家认为,这两种不同的定位模式对应不同的能力,我们同时拥有这两种定位能力,但性别间差异很大。一般情况下,男性拥有较好的空间想象能力和方向感,而女性善于记忆地标,这是长期以来人类社会两性分工的结果。


虽然这些因素能很好地解释现代人为何能迅速扩展领地,但不足以解释尼人的消亡。Burke认为,尼人的消亡来自环境和人口压力,他们最终在拥有更多社交网络、更乐于走出家门的现代人面前败下阵来。



(化石网/faywater 编译)



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