火星某些环境曾能够支持生命存在

时间:19-09-26 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 240 次




“机遇号”还将继续停留在Matijevic山,了解几十亿年前这些粘土是如何沉降下来的


美国太空网报道,近日科学家表示,美国宇航局机遇号火星漫游车或可能发现某些火星环境曾能够支持生命存在的证据。2004年1月1日着陆火星的“机遇号”火星漫游车以及它的双胞胎“勇气号”火星漫游车目前在研究火星奋进陨石坑边缘的粘土矿床。研究人员表示,对这些粘土的分析暗示着该地区很久以前存在相对中性的水,既不过酸也不过碱。


“这是我们首次研究古代火星上的环境条件,“机遇号”目前所处的地区化学性质较为温和,能够支持生命的存在。”“机遇号”项目首席研究员美国康奈尔大学的史蒂夫·斯奎尔斯(Steve Squyres)在美国地球物理学联合会年度秋季会议上这样说道。


此外,美国宇航局火星侦察轨道器太空飞船也从轨道上观测到火星粘土,导致漫游车项目小组的科学家立即安排一个高尔夫球车大小的机器人前往所在地点Matijevic山。


“从轨道上我们清楚的看到奋进陨石坑边缘粘土的红外光谱特征。”斯奎尔斯说道,“正是这个信号吸引了我们的注意。”“机遇号”火星漫游车目前已经完成了Matijevic山的环航,这样的“四处走走”是人类地质学家研究地貌的必修课。


“机遇号”还将继续停留在Matijevic山,尽量了解几十亿年前这些粘土是如何沉降下来的。这项工作涉及调查机遇号曾在泥土基质中发现的神秘小球体,斯奎尔斯这样说道。


“机遇号”研究小组最初认为这个滚珠轴承大小的灰色球体类似于漫游车之前在火星其它地区发现的富含铁的“蓝莓”。然而最初的分析显示事实并非如此,斯奎尔斯因此将其称为“新莓”。目前科研人员仍然不知道新莓究竟是什么,以及它们是如何形成的。


“我认为这项任务的重点之一便是了解这些新莓,这对于了解这些粘土是如何位于现在的位置,具有至关重要的意义。”


目前“机遇号”火星漫游车和“勇气号”火星漫游车正在进行长达3个月的主要任务,寻找过去火星存在水活动的迹象。“勇气号”与2010年与地球失去联系,美国宇航局于2011年宣布“勇气号”漫游车“死亡”。


但目前为止“好奇号”漫游车仍以非常良好的状态运行着,尽管它也存在某些问题,例如机械手臂患有“关节炎”等。“现在每一天都是珍贵的,“好奇号”漫游车将继续工作直到寿命终止那一天。”



凤凰科技(编译/严炎刘星)



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