恐龙在飞行前已进化出鸟类大脑

时间:19-09-25 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 240 次



科学家认为恐龙的大脑类似于始祖鸟的大脑,后者被认为是第一个鸟类。


科学家认为恐龙的大脑类似于始祖鸟的大脑,后者被认为是第一个鸟类。


据凤凰科技(编译/严炎刘星):英国每日电邮报道,一项最新的研究显示,对有羽毛但无飞行能力的恐龙头颅的分析显示,它们进化出较大的大脑,这或为它们天空飞行铺平道路。


科学家发现爬行动物的大脑非常类似于生活在1.5亿年前的始祖鸟,这意味着其它无法飞行的恐龙可能已经通过发展“能够飞行的大脑”而迈出了变成现代鸟类的重要进化学跳跃。


尽管“鸟类的大脑”在俚语里常被用于指代愚蠢,但相对身体大小,鸟类拥有相对大的大脑。这在前脑处表现非常明显,后者提供了飞行必备的良好视力和协调能力。


现在始祖鸟身上的同样特征被发现存在于大量无飞行能力的两腿恐龙,后者被认为是现代鸟类的近亲。


较大的鸟类大脑现被列入恐龙的主要特征之一,这些特征还包括羽毛和叉骨,使得它成为现代鸟类祖先的主要候选者。


科学家利用类似医院里使用的CT扫描仪检查了现代鸟类、始祖鸟和好几类无飞行能力的恐龙的大脑。3D X射线图像使得科学家能够重建头颅的内部,揭示大脑容量和大脑变大的关键区域。这些区域包括与决定嗅觉、视觉和小脑所在区域,它们对飞行所需的运动协调和平衡能力至关重要。


“始祖鸟一直被认为是非常独特的介于现代鸟类和有羽毛恐龙之间的过渡性物种,”美国纽约自然历史博物馆的首席科学家艾米·巴拉诺夫(Amy Balanoff)博士这样说道。


“但是,通过研究近亲恐龙的头盖大小,我们了解到始祖鸟可能并没有预想的那么特殊。”和始祖鸟一样,恐龙也具有相对身体大小非常大的大脑。有的恐龙物种——包括类似鸟类的窃蛋龙和伤齿龙——的大脑比飞行恐龙的大脑还要大。


恐龙似乎具备比鸟类更好的飞行控制能力,即使它们可能无法飞行,这篇发表在期刊《自然》上的文章这样写道。“如果始祖鸟进化有支持飞行的大脑,——从形态学的角度看这几乎是肯定的——那么其它某些无飞行能力的恐龙应该也进化了这样的大脑。” 巴拉诺夫补充说道。


这项发现表明如果始祖鸟能够飞行,正如古生物学家所预测的,那么其它有羽毛的恐龙应该也能飞。然而,这些大脑袋的恐龙似乎缺少辅助飞行所必须的关键神经结构。始祖鸟数字大脑投影里的凹陷被认为是突出物的证据,后者被用于信息处理和运动控制。在其它无飞行能力的恐龙大脑投影里则没有这个凹陷。(神秘的地球uux.cn)



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