旅行者1号飞船接近太阳系边缘

时间:19-09-23 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 239 次




旅行者1号飞船接近太阳系边缘


美国宇航局“旅行者”1号飞船历时33年长途跋涉约108亿英里(约174亿公里)后,目前已抵达太阳系边缘。这是“旅行者”1号飞船飞行任务中的一个主要里程碑,其成功摆脱了太阳风粒子干扰,为即将穿越太阳系进入恒星际空间做好了准备。


旅行者1号目前所处的位置中太阳风粒子的速度接近于零。太阳风粒子是太阳发出的一种高速带电的热气体流或离子流。科学家分析认为,在这里,低速的太阳风粒子受到了来自宇宙恒星际空间更强大粒子流的影响,其速度才会接近零。帕萨迪纳加州理工大学的旅行者飞船项目的科学家爱德华•斯通(Ed Stone)表示,太阳风粒子显然在此已走投无路,飞行者1号正在接近恒星际空间。


旅行者1号在1977年9月5日发射升空,并于2004年穿越了太阳系的终端激波区,进入代表着太阳影响力边缘的太阳风鞘。太阳系的终端激波区中的太阳风粒子由于接触到星际介质而降速。科学家目前正在利用旅行者1号搭载的“低能带电粒子探测设备”来推断太阳风的速度。2007年8月,该设备曾探测到飞船附近太阳风的时速接近21万公里,此后太阳风每年时速降幅约为7.2万公里。科学家对四个多月来收集到的数据进行分析后指出,当撞击旅行者1号表面的带电粒子速度与飞船速度相等时,太阳风的外部净速度确实会减少至零。而此类情况曾在6月份旅行者1号距太阳约106亿英里时出现。另外,在旧金山举行的2010年秋季美国地球物理学联合会会议已对此事做了详细的报道。


科学家认为旅行者1号目前并未穿越太阳风鞘。因为一旦飞船穿过太阳风鞘,其目前所处环境中被加热的粒子数量将迅速下降,而星际空间的低温粒子数量将迅速攀升。科学家们预测旅行者1号将在未来四年内穿过太阳系边界,首次进入恒星际空间。


马里兰州约翰•霍普金斯大学应用物理实验室(APL),负责负责飞船低能带电粒子探测设备的科学家罗德•德克(Rob Decker)表示:“在对零速度的记录进行确认后,我感到非常惊讶。工作了33年的旅行者1号即将为我们带来全新的惊喜。”


据了解,美国宇航局曾在旅行者1号飞船升空前的8月20日发射了其孪生探测器旅行者2号,两艘飞船均采用了核动力,旨对木星、土星、天王星和海王星进行考察,旅行者2号目前距离太阳约88亿英里(约142亿公里)。



搜狐科学(尚力)



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