科罗拉多斯翼龙:体型与牙齿的双料冠军

时间:19-09-22 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 270 次




科罗拉多斯翼龙长而尖的牙齿利于捕捉鱼类



科罗拉多斯翼龙的牙齿令人望而生畏


古生物学家发现,世界上最大的有齿翼龙:加比多科罗拉多斯翼龙(Coloborhynchus capito)是有齿翼龙中个头最大的,现在它获得了另一项桂冠:它那两对超长的大牙齿也成为了翼龙中的王者。当嘴巴合拢时,这四颗牙齿会与吻部的其它牙齿聚拢在一起,以恐吓敌人和捕食鱼类。它吻部最前端的一对牙齿向前伸出,可达8厘米;而侧面的另一对牙齿竟能达到10厘米长。相关研究将发表在《白垩纪研究》(Cretaceous Research) 杂志上。


科罗拉多斯翼龙的化石原先保存在剑桥海绿石砂沉积中,距今已有一亿年了。在那时,英国剑桥还是一片汪洋大海,气候也非常温暖。但研究的参与者,英国朴次茅斯大学(University of Portsmouth)教授D.Martill说,这片海域的南部有一些地势较低的岛屿,就是现在伦敦所在的地方。从随之出土的其它化石材料可以看出,那片大海曾经生机勃勃,鱼类、鱼龙、蛇颈龙、鳄鱼、龟鳖类、恐龙和史前鸟类,以及许许多多的翼龙都在那里快乐地生活着。


恐龙在今天仍有直系后代即鸟类,但翼龙却没有,它们随着那些非鸟类的的恐龙一起,在6500万年前的大灭绝中不幸惨遭涂炭。


虽然科罗拉多斯翼龙的牙齿令人望而生畏,但学者们同时承认,它并不是世界上最大的翼龙。科罗拉多斯翼龙的翼展有7米多,但一种无齿翼龙——风神翼龙(Quetzalcoatlus)的翼展可达10米,因此科罗拉多斯翼龙只能在有齿翼龙中间称王称霸了。


该研究同时还引出了更多发人深思的问题,例如某些翼龙是否达到了演化所能允许的体型极限等等。另一些科学家则致力于研究翼龙飞行的空气动力学,例如翼龙的身体结构是怎样保证它身轻如燕的。


南安普顿大学(University of Southampton)的古生物学家D.Naish说:“这项研究令人啧啧称奇,因为所依靠的材料只是一段鸟掌翼龙的吻端。但这些材料已经提供了足够的信息,帮助我们构想一只有着巨大牙齿的翼龙形象。”



(化石网/faywater 编译)



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