贵州毕节发现步氏巨猿化石新材料

时间:19-09-20 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 249 次




图1 贵州毕节扒耳岩采石场巨猿化石点(赵凌霞供图)



图2 贵州毕节扒耳岩发现的巨猿牙齿化石(赵凌霞供图)



图3 Micro-CT成像显示:巨猿臼齿具有非常厚的釉质层(赵凌霞供图)



图4 扫描电镜成像显示:巨猿牙齿咬合面的微痕分布及其杂食性特征(赵凌霞供图)


巨猿的系统演化和绝灭问题仍然存在谜团有待深究。新化石的发现和深入研究为解开巨猿之谜将提供证据。最近《Quaternary International》(国际第四纪)发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所赵凌霞和张立召的研究论文 “New fossil evidence and diet analysis of Gigantopithecus blacki and its distribution and extinction in South China” (网络版Quaternary International (2012), doi:10.1016/j.quaint.2011.12.016),文章报道了贵州新发现的巨猿化石,并结合巨猿牙齿特性、食性分析、第四纪气候环境变化等资料,分析探讨了巨猿在华南地区的地史分布和绝灭问题。


新发现的5枚巨猿牙齿化石出自贵州西部高原地区。化石点位于毕节市何官屯镇扒耳岩采石场(图1),地理坐标27°22′12″N, 105°15′16″E,海拔高度约1630米,是华南目前发现的海拔最高的巨猿化石点,为研究巨猿的地史分布、演化变迁和绝灭问题赠加了重要依据。
丰富多样的大哺乳动物化石常与巨猿化石相伴。在毕节扒耳岩化石点发现的大哺乳动物化石,初步鉴定有20多个类种,包括小种大熊猫Ailuropoda microta,桑氏鬣狗Pachycrocuta licneti,拟豺Cuon dubius,中国黑熊原始亚种Ursus thibetanus primitinus,豹Panthera sp.,最后双尖齿河猪Dicoryphocheorus ultimus,麂Muntiacus sp.,凤岐祖鹿(?)Cervavitus? fenqii,黑鹿(相似种) Cervus cf. unicolor, 羚牛Budorcas sp.,山羊亚科(属种未定)Caprinae gen. et sp. indet.,羚羊Gazella sp., 丽牛Leptobos sp.,山原貘Tapirus sanyuanensis,爪兽Nestoritherium sp., 中国犀Rhinoceros sinensis, 金丝猴Rhinopithecus sp., 东方剑齿象Stegodon orientalis, 竹鼠Rhizomys sp., 豪猪Hystrix subcristata等,其中含有华南动物群早更新世早期的典型代表种类,如小种大熊猫、桑氏鬣狗、山原貘、拟豺、爪兽、最后双尖齿猪等,据此判断贵州毕节扒耳岩巨猿时代应为早更新世早期,与广西柳城巨猿洞和重庆巫山龙骨坡巨猿的时代相近。


根据目前已发现的巨猿化石记录,更新世早期巨猿分布范围较为广阔,在广西、贵州、鄂西-三峡地区都有发现,但到早更新世晚期至中更新世,巨猿的分布范围明显向南退缩,主要局限于广西地区,此外在海南和越南也有零星发现,到晚更新世巨猿似乎已经绝迹,迄今尚未发现晚更新世的巨猿化石。作者综合多项资料分析认为,巨猿分布范围逐渐退缩并走向绝灭,与第四纪气候环境变化密切关联,同时受到巨猿自身生物适应性的限制,以及来自人类活动扩张的生存挤压。


本项工作得到国家自然科学基金、现代古生物学和地层学国家重点实验室开放基金和科技基础性工作专项资助。



中国科学院古脊椎动物与古人类研究所



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