新疆鄯善七克台发现中国最大侏罗纪恐龙化石

时间:19-09-19 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 242 次




新发现的国内最大侏罗纪恐龙骨骼化石。堆积的沙袋,是防止坍塌采取的保护措施。


时光倒流1.6亿年。阳光明媚,静谧的森林里,一个身长35米、体重30吨的庞然大物,悠然出现在密林中。它不时伸长脖子品尝高大树木的新鲜茎叶。


这个庞然大物,正是侏罗纪恐龙。如今,它的巨型骨骼化石赫然出现在新疆鄯善县七克台的荒漠中。它的出现,吸引了国内外古生物学家的密切关注。


10月24日,刚刚结束发掘工作的科考队负责人、吉林大学孙革教授接受记者采访时介绍说:“这一大型恐龙化石发现于鄯善七克台地区距今约1亿6千万年的地层中,是目前国内发现的最大侏罗纪恐龙化石。”


孙革的另一个身份是中国古生物学会副理事长。2007年,孙革率队踏上鄯善七克台,次年春天在这里首次发现世界上最大的侏罗纪恐龙足迹群,长达百余米,震惊世界。该恐龙属于肉食的兽脚类,填补了新疆恐龙足迹研究的空白。


最大的恐龙足迹化石发现后,孙革当时在接受记者采访时曾预测:“如果以此为点,在两侧延伸开来继续发掘,很可能会有更大的惊喜——不止是恐龙足迹,还有可能发现恐龙化石。”


2009年,孙革再次率科考队来到七克台地区考察。在此前发现的恐龙足迹化石群附近,发现了可能存在大型恐龙化石的线索。去年9月末得到批准后,孙革带人来到七克台,开始初步发掘。


今年4月12日,孙革教授率队再度抵达七克台,并有了重要发现——侏罗纪最大恐龙化石现身。闻讯赶来的两名德国专家,主动要求协助中方的现场发掘工作。春季发掘工作结束后,10月9日,专家和鄯善当地的有关部门进入发掘现场,开展了一系列的相关措施。科研人员计划明年春季继续发掘。


孙革预测,这个地区已发现了24个脊椎动物化石点,今后可能有更好的发现,“这里很可能是一个庞大的、富有生机的恐龙家园!”


恐龙学家董枝明认为,这次发现的恐龙骨骼化石保存相对完整,恐龙骨骼化石和恐龙足迹化石在同一个地区相继出现“相当罕见”。这次恐龙骨骼化石及其伴生其它动物化石的发现证明,吐鲁番盆地中央台地和之前发现大量恐龙化石的准噶尔盆地在侏罗纪晚期气候温暖湿润,属于河湖地带,生态环境更有利于恐龙的繁衍与生存。“这对于深入研究我国新疆地区恐龙动物群的组成以及侏罗纪古地理与古气候等都十分重要,也对石油、煤等矿产资源的找寻工作有重大借鉴意义。”


另据报道,历史上最早发现恐龙骨骼化石并证明其存在的是1822年的英国。根据2009年的统计,中国已超越了美国,成为了世界上发现恐龙化石最多的国家。在中国已经发现并命名的176种恐龙中,有157种集中在四川、云南、新疆等8个省区。


吐鲁番鄯善地区古生物化石资源丰富。上世纪60年代,中国科学院曾对吐鲁番地区进行考察,恐龙学家董枝明先后发现并命名了白垩纪的“鄯善龙”以及侏罗纪的“嘉峪龙”、“中日蝴蝶龙”等恐龙化石。


记者在鄯善七克台恐龙化石现场看到,恐龙化石的大腿骨与小腿骨垂直,目前还嵌在沙土中的一根凸起的、相对较大的骨头,是这只恐龙的股骨,就是大腿骨。巨大的股骨格外醒目地镶嵌在浅褐色的岩层中。除了头部还未现身,其他身体部位如背椎骨、颈骨等,已相继出现在股骨左边长达一二十米的岩层中。在这只恐龙化石的旁边,还发现了兽脚类恐龙的牙齿。兽脚类恐龙比蜥脚类恐龙要小,灵敏凶猛,是肉食动物。


孙革介绍说:“判断恐龙的大小,主要看股骨的长短。”我国曾经发现的侏罗纪巨型蜥脚类恐龙中,最大的要数四川的“马门溪龙”,还有云南的“川街龙”等,但它们的体长也仅有20多米。“而且从股骨来看,‘马门溪龙’的股骨是1.46米,而七克台的这只恐龙的股骨现在才看到三分之二,就已经超过1.5米。”孙革推测,这只恐龙的股骨长度应超过2米。就此继续推测,这只恐龙身长将达35米,体重30吨,属于侏罗纪巨型蜥脚类恐龙,将是我国发现的最大的侏罗纪恐龙化石。


在这里,科研人员已经发现了这只恐龙的全部背椎骨,总共12根。还发现了两根颈骨,每根都超过1米。科研人员估计,再向前挖还会发现颈骨,因为这只恐龙和其他侏罗纪巨型蜥脚类恐龙一样,都有“长脖子”的特点。“一般这样的恐龙,都能发现9到10根颈骨。”


虽然目前还未发现恐龙的头部,但科学家们似乎对此很有信心。被人誉为“恐龙王”的董枝明表示,从目前来看,保存是连续的。“如果有头骨那不得了,恐龙头骨太难得了。”


参与现场发掘的中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星认为:“像这样保存这么多骨骼,没有冲散的、关联的骨架,非常难得。鄯善这个点,对研究大型恐龙,尤其是蜥脚类恐龙,是非常重要的化石集散地。”


这个重达30吨的庞然大物,是一只蜥脚类的植食恐龙,需要吃大量植物。“它生活的地方,必须有茂密的森林。”附近还发现了瓣鳃类化石和鱼类化石,表明这里河湖密布。


孙革据此推断,1.6亿年前的鄯善七克台地区并非现在的沙漠戈壁,这里曾经植被茂盛,水泽盎然,生机勃勃。这些恐龙生活的环境里,许多树木高达20米至30米,它的长脖子就是为了能够到高高的树叶或球果。


尽管体形巨大,但是它也有天敌。蜥脚类恐龙可能时常会遭遇其他食肉动物的袭击,比如兽脚类恐龙。孙革分析说:“食肉恐龙的牙齿就在它旁边被发现,有可能是在对它进行背后突袭之前的一瞬间,远处的火山爆发,或是山体凹陷时被泥石流等掩埋了。”


在巨龙化石的发掘地,科考队还发现了大量的乌龟、贝壳和丰富的植物类化石。其中,一些植物碎片就分布在恐龙层的下层部位。科研人员据此推测,“有可能将来会发掘出植物化石、昆虫化石。也有可能发掘出其他种类的恐龙化石。”



亚心网 钱毓



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