“阿特兰蒂斯”号航天飞机着陆 美国航天

时间:19-08-31 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 284 次




“阿特兰蒂斯”号航天飞机着陆 美国航天飞机时代结束



“阿特兰蒂斯”号航天飞机


21日清晨,“阿特兰蒂斯”号航天飞机降落美国佛罗里达州肯尼迪航天中心,结束13天太空之旅。这次着陆,为美国为期30年的航天飞机项目正式画上了句号。两千人聚集跑道周围,欢迎“阿特兰蒂斯”号回家,向一个时代告别。


“任务完成,休斯敦”


清晨,月亮仍旧挂在天空,一阵轰鸣声突然打破黎明前的平静。这是肯尼迪航天中心周围居民最后一次听到航天飞机的声响。


“阿特兰蒂斯”号在高空出现,一个俯冲直奔航天中心跑道。格林尼治时间9时57分(北京时间17时57分),“阿特兰蒂斯”号接触跑道。大约一分钟后,它完全停下。


“阿特兰蒂斯”号指令长弗格森借助无线电向地面指挥中心报告:“任务完成,休斯敦。”


控制中心宇航员威尔莫尔回答:“我们将借助这一机会祝贺你们和"阿特兰蒂斯"号,同时向数以千计富有激情的人们表示祝贺,你们向这一令人难以置信的飞行器注入能量。”


“阿特兰蒂斯”号8日升空,执行航天飞机项目第135次也是最后一次飞行,向空间站运送了一年的给养,回收了一个故障液氨泵,在空间站上安装了名为“机器人燃料补给任务”的实验装置。自1985年首飞以来,“阿特兰蒂斯”号共在太空中运行了307天,总飞行里程超过两亿公里。


这次,航天飞机回家后将不再离开。美国航天飞机编队已完成所有任务,至此走入历史。弗格森借助无线电说:“服役30年,航天飞机在历史中赢得一席之地。现在,到最后停下的时候了。”


向航天“战友”致谢


伴随太阳逐渐升起,美国国家航空航天局工程师打开“阿特兰蒂斯”号舱门,帮助宇航员离开航天飞机。弗格森坐在舱内,享受着伴随航天飞机的最后一刻。


“谢谢你们,"哥伦比亚"号、"挑战者"号、"发现"号、"奋进"号和我们的这艘"阿特兰蒂斯"号。谢谢你们保护我们,把(航天飞机)项目带向这一合适的终点。”弗格森说。


“航天飞机改变了我们看待世界和宇宙的方式。今天,太多情感交织在一起,但有一件事不可争辩……探索不会停止。”


集体荣归博物馆


此次任务完成后,“阿特兰蒂斯”号正式退役,它也成为美国最后退役的航天飞机,“发现”号和“奋进”号已于上半年分别退役。它们连同美国第一架试验性的航天飞机“企业”号一起,在博物馆找到最后的归宿。


(新华社电/专稿)


背景


航天飞机缘何退役?


花钱太多 风险太大


航天飞机是人类迄今建造的最复杂、功能最多的载人航天器。


航天飞机可部分重复使用,进行太空交会对接或停靠,太空科学实验以及发射或回收、检修卫星。航天飞机通常可运载7人,一次飞行时间一般在两周以下,但最长纪录曾达28天。


美国研制航天飞机的初衷是可重复使用,以节约发射费用。但事与愿违,发射和维护成本居高不下,30年来,航天飞机总计烧掉美国政府1960亿美元。此外,航天飞机结构复杂、技术风险大,在1986年和2003年发生两次重大事故,造成14名宇航员遇难。这些因素构成了美国终止航天飞机项目的主要原因。


航天飞机项目告一段落后,美国航空航天局数以千计雇员将失业。美联社报道,仅肯尼迪航天中心,预计就有2000名员工自22日起将陆续收到解聘通知书。


后续


俄老牌飞船“接棒”


“联盟”飞船已使用40多年,是目前唯一可载人前往空间站飞行器


综合新华社电 航天飞机项目终结后,美国在今后数年内缺乏自己的载人航天器,要依靠俄罗斯的“联盟”飞船将宇航员送往国际空间站。目前,只有“联盟”飞船能运载宇航员与国际空间站交会对接。


俄航天署署长波波夫金透露,按照俄美签署的合同,美国宇航员在2016年前都能搭乘俄罗斯飞船飞赴国际空间站。“联盟”系列飞船至今已使用40多年,可容纳3名宇航员,也可改造为货运飞船。与航天飞机相比,“联盟”飞船结构简单、技术成熟、制造周期短。从1971年“联盟”11号飞船坠毁以来,40年未发生重大事故。


由于通货膨胀,预计在2014年至2016年间,每名美国宇航员乘坐俄飞船的平均“票价”将为6275万美元,而目前的“票价”为5100万美元。


此外,可向空间站运送货物的航天器还有俄“进步”系列货运飞船、欧洲自动货运飞船和日本HTV飞船。


“进步”飞船不能重复使用,一次可运送两吨货物。自动货运飞船运货能力近8吨,具有高精度导航能力,可在地面很少控制的情况下与空间站自动对接。日本HTV飞船可运载约6吨货物,迄今已有两艘飞船与国际空间站实现过对接。


自2003年起,中国的“神舟”飞船已执行3次载人使命,中国将在今年晚些时候试验交会对接技术,并计划建造有人照料的空间站。


目标


美载人航天下一站:火星


据新华社电 在“后航天飞机时代”,美国载人航天何去何从?


早在2003年“哥伦比亚”号航天飞机失事后,美国就已着手准备“后航天飞机时代”。根据时任总统布什制定的太空政策,美国航天局出台了“星座计划”,力图研制新的飞船使美国宇航员重返月球,在月球建立“长期有人驻守的基地”,此后登陆火星。然而,奥巴马上台后很快决定放弃“星座计划”,转而希望美国航天局在2025年后能将宇航员运送至小行星等低地轨道以外的天体,到本世纪30年代中期将宇航员送至火星轨道。


美国航天局5月底披露了研制新式航天器的计划。该航天器名为“多用途载人航天器”,大致以“星座计划”中的“奥赖恩”飞船为基础建造,外形呈锥体,可让4名宇航员在里面生活21天,其安全性是航天飞机的10倍。航天局希望,将来可以用它把宇航员送到遥远的太空,最终送往火星。


美国航天飞机编队


●发现号 服役27年,飞行39次,运送252名宇航员,发射31颗卫星。


●阿特兰蒂斯号 服役26年,飞行33次,运送191名宇航员,发射卫星14颗。


●奋进号 服役19年,飞行25次,运送148名宇航员,发射卫星3颗。


●哥伦比亚号 服役22年,2003年降落时爆炸,飞行28次,运送160名宇航员,发射卫星8颗。


●挑战者号 服役3年,1986年起飞时爆炸,飞行10次,发射卫星10颗。


●企业号 服役8个月,为美国首架航天飞机,但仅用于飞行测试,从未进入太空。



新京报



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