2亿年前假鳄类的大规模灭绝对恐龙的繁盛

时间:19-08-30 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 230 次



晚三叠世生存于北美的一类坚蜥目(aetosaur)Longosuchus meani


晚三叠世生存于北美的一类坚蜥目(aetosaur)Longosuchus meani


“铁打的营盘流水的兵”,这句话也同样适用于自然界。来自慕尼黑大学的研究者Olja Toljagić和Richard Butler通过研究发现, 2.01亿年前假鳄类(pseudosuchian)的大规模灭绝对恐龙的繁盛起到了推动作用,另外,唯一一种在灭绝事件中生存下来的假鳄类也受益于其同胞的消失而得以繁盛。假鳄类是一类大型肉食动物,身披厚重的盔甲,它们与大型鳄鱼和犰狳较为相近,于三叠纪繁盛,而当侏罗纪开始时就仅余一类存活。研究者认为由造成大西洋形成的巨型火山喷发事件导致的空气中二氧化碳含量骤增是引起包括假鳄类在内的众多动植物灭绝的主因。而令研究者疑惑的是,在许多生物灭绝的时候,为何恐龙却逆势繁盛了起来呢?此项研究显示恐龙拥有更好的呼吸系统及运动系统,因此更容易获取食物,而由大灭绝带来的竞争对手的减少,使得恐龙快速繁盛了起来。


仅有的一种假鳄类在这场大灭绝事件中存活了下来,并且演化得非常好,它们是所有现代短吻鳄和鳄鱼的祖先。研究表明,由于占领了沼泽、河流、海洋等生态位,它们在灭绝事件后非常短的时间内就迅速分异演化。


相似的事情后来也有发生,恐龙的灭绝为哺乳动物的兴盛也起到的推动作用。地史时期大型肉食动物的突然消失所引起的效应对现代生命起到了前车之鉴的作用,或许什么时候就会有某种动物来取代现在哺乳动物的地位。



化石网/歆塬 编译



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