不环绕恒星运行的流浪行星仍能依靠内部热量孕育生命

时间:19-08-30 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 229 次



不环绕恒星运行的流浪行星仍能依靠内部热量孕育生命


不环绕恒星运行的流浪行星仍能依靠内部热量孕育生命


(神秘的地球报道)据腾讯太空(悠悠/编译):来自恒星的热量被认为是系内行星孕育生命的关键因素,但是天文学家指出,不围绕恒星运行的“流浪行星”仍能孕育生命。


虽然这听起来像科幻故事,但是流浪行星可能对科学家提供研究外星生命的一个新途径。法国天体物理学家肖恩·雷蒙德(Sean Raymond)研究分析了流浪行星孕育生命的可能性。


肖恩指出,为了孕育生命,自由漂浮的流浪行星需要液态水。一颗行星必须拥有足够的热量,使液态水形成,在没有主恒星热量的情况下,它的热量只能来自于行星内部。行星表面的冰层可作为一种强绝缘体,其热量必须来自于内部。


如果冰层足够厚,那么冰层之下可能保持液态海洋。雷蒙德预测称,流浪行星必须拥有10千米厚冰层,才能确保数十亿年里冰层之下存在着液态海洋。


据悉,雷蒙德这项研究结论与几年前美国芝加哥科学家的研究十分相似,他们认为,生命可能存在于流浪行星数十亿年,而无需恒星直接提供的热量来源。芝加哥大学天体物理学家多利安·阿博特(Dorian Abbot)和埃里克·斯维特茨(Eric Switzer)发现,热量来自于流浪行星内核放射性元素的分解。


他们将流浪行星命名为“荒原狼行星”,认为流浪行星就像荒原狼一样在星系草原中漫游。然而,阿博特和斯维特茨认为流浪行星很可能存在微观等级的生命形式。


雷蒙德指出,除了来自内部热量之外,另一种流浪行星热量来源很可能是密集大气层。较厚的氢气大气层可使行星表面温度达到液体水冰点之上,很可能存在着湖泊和海洋。


流浪行星很难被发现,它不环绕恒星运行,很少反射光线。但在过去15年里,科学家共发现50颗流浪行星,暗示着流浪行星大量存在于宇宙。科学家对流浪行星特别感兴趣是由于它们代表着未能形成恒星的天体。例如:褐矮星是一种没有足够质量持续核聚变的天体,但是它们的质量仍是木星的13倍。巨行星和低质量褐矮星之间的明确界限仍存在着争议,勘测发现更多的流浪行星或将揭晓其中谜团。



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