美国宇航局计划在地球和月球的拉格朗日点

时间:19-08-29 栏目:天文科学 作者:wenkula 评论:0 点击: 258 次




美国宇航局计划在地-月L2上建立空间站。图为登月舱脱离空间站正准备登陆月球(艺术想象图)



地-月L2处于地球和月球连线的延长线上,距离月球65000公里。



要想到达地-月L2,宇航员可乘坐猎户座多功能载人飞船,目前该飞船正在紧锣密鼓地研发当中。



宇航员在地-月L2空间站上获得的经验可以用于人类未来的登陆月球、火星甚至小行星的太空任务。



在月面上投放和远程遥控机器人比让宇航员登陆更安全和节约成本。


美国宇航局计划在地球和月球的拉格朗日点(地-月L2)上建设空间站。地-月L2处于地球和月球连线的延长线上,距离月球65000公里。由于处于该点的航天器还要受到太阳引力的干扰,实际运行轨迹非常复杂,形成了围绕地-月L2的晕轨道(halo orbit)。


处于地-月L2上的空间站能够为宇航员和工程师积累深空操作的经验,最终会确保人类脱离地月系统而探索更为广阔的宇宙空间。地-月L2上的空间站还能够作为维修大型天文望远镜的平台,并且由于地-月L2距离月球较近,因此还可以用来对月球上的地质勘探机器人进行实时遥控。


在月面上投放和远程遥控机器人比让宇航员登陆更安全和节约成本。机器人能够在月球上工作数年,就像在火星上工作的火星车一样。人类可以利用远程遥控的机器人建立月球基地,为21世纪第一批登陆月球的宇航员做好前期准备(1972年12月,阿波罗17号飞船是整个阿波罗登月计划中最后一艘登上月球的飞船)。


要想到达地-月L2,宇航员可乘坐猎户座多功能载人飞船(Orion Multi-Purpose Crew Vehicle),目前该飞船正在紧锣密鼓地研发当中。在飞往L2的过程中,宇航员会近距离看到月面上那些布满环形山的地貌。一旦到达地-月L2,宇航员将会看到我们的家园地球和月球在漆黑的天空中就像两盏明灯一样发着明亮的光芒。这批宇航员将会是人类历史上,生活在最遥远地方的人们。


美国宇航局对在地-月L2上建立空间站的想法由来已久。早在1999-2000年期间,地-月拉格朗日点和地-日拉格朗日点就成为了美国宇航局“十年规划团队”(DPT)的宠儿,该团队是由当时美国总统克林顿的管理与预算办公室进行资助的。DPT似乎已经建立了发展计划,并在前美国副总统阿尔•戈尔(Al Gore)的带领下开展了相关工作。


“十年规划团队”的理念是说服太空计划的制定者重振阿波罗登月时代的辉煌。虽然不像美国总统约翰•肯尼迪(John F. Kennedy)在1961年所做的“月球演说”那样高调张扬,但是该小组的工作一直在稳步取得进展。这种缓慢而持续地研究不会大幅升高美国宇航局的太空预算,也避免引起他国竞争对手的注意。


“十年规划团队”的太空规划在2005年之前一直未受影响。2005年,美国总统乔治•布什任命迈克•格里芬(Mike Griffin)作为美国宇航局局长。格里芬和他的团队拒绝了“十年规划团队”提出的建造新的大型火箭以及登陆小行星的要求。


“十年规划团队”向人们展示了长期的太空计划不是很靠谱。早在1984年,罗纳德•里根(Ronald Reagan)总统就提出了建造空间站的计划,但是1986年“挑战者”号航飞机爆炸直之后,该计划就被一再推迟,直到1993年比尔•克林顿(Bill Clinton)上台后才重新开始。


1994年,在克林顿和俄罗斯达成共建国际空间站的协议之后,这场建设长期空间站的美梦才终于梦想成真。当里根总统发表关于建设空间站的肯尼迪式风格演讲的时候,没有任何人能预料到这个号称10年内建成的空间站,实际上却花费了20多年的时间。当国际空间站真正建成之后,我们发现了它的地缘政治的目的:通过合作建设空间站,资金匮乏的俄罗斯航空航天业才得以维持,从而避免了俄优秀的工程师向某些流氓国家出售建设导弹的技术。


美国宇航局提出建设地-月L2空间站的计划并不是说下一步真的派遣宇航员去那里。这应当看做美国宇航局向外界发出的一个信号:美国的载人航天仍有美好的未来。



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