欧洲海德堡人今何在

时间:19-08-29 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 251 次



海德堡人复原图


海德堡人复原图(神秘的地球uux.cn)


(神秘的地球uux.cn)据晶报(文:公众人类学研究会/王冰):以往,遗传学家曾经破译过DNA的最古老人类遗骨距今约10万年,并认为超过10万年的古人类遗骸已经几乎没有可能提取古DNA,比如北京猿人年代古老人种的基因传奇故事就只能是一个古老的秘密了。然而,近日一项中国学者参与的古DNA研究却石破天惊地宣布,他们竟然破解了40万年前古人的DNA。


人类DNA破译推前30万年


考古家们在西班牙北部的阿塔普埃尔卡山地区的一处洞穴中发现了古人类化石群,这里出土了全世界最大规模的中更新世时期的古人类化石。化石群由至少28个古人类的骸骨组成,最早的化石距今大约有40万年,这一年代的古老人类当为海德堡人,他们是20万-70万年前统治欧洲的古老人种。分子人类学兴起后,人们开始相信现代人的绝大多数祖先都是在6万-7万年前由东非迁徙到欧亚大陆的,而这些40万年前的古老人类大多属于灭绝种系,他们基因秘密可能永远隐藏于历史长河之中。然而,近日,德国、西班牙和中国科学家却宣布成功破译出了阿塔普埃尔卡山40万年前海德堡人的基因密码,这是迄今为止发现的最古老人类家族的DNA。


为什么科学家们可以在短短几年内破解比10万年前古人类更古老的DNA样本呢?笔者就此求教该研究的中方科学家、古脊椎动物与古人类研究所中德实验室的付巧妹老师,付老师解释道:一方面是有机质的保存问题,40万年前海德堡人古DNA的破解与其古代人骨化石保存较好有直接关系;另一方面与古DNA技术有关,此次所得40万年前古DNA在很大程度上归功于古DNA技术上的飞跃,这种飞跃允许科学家们提取出非常短的基因片段,而以往这种技术的实现是不可想象。


远古欧洲人与西伯利亚人是亲戚


此次研究所破解的欧洲40万年前海德堡人的基因传奇故事也让人觉得颇为意外。


根据此例海德堡人的人骨化石形态学特征判断,研究者发现他(她)与从20万年前开始统治着整个欧洲和亚洲西部的尼安德特人非常接近。然而,研究团队却发现此位40万年前的海德堡人竟然与4万年前的西伯利亚传奇古人丹尼索瓦人在母系血统方面是亲戚关系,相比之下,尼安德特人在母系血统方面则是现代人的近亲,只有约40万-50万年的分离历史。


这样,我们似乎可以阶段性的绘制出这样一幅远古人类的迁徙画卷:大约在距今100万年前,已经有一批远古先行者走出非洲大陆,这便是欧洲海德堡人和亚洲西伯利亚地区古人类丹尼索瓦人的先祖,二者的共同祖先大约生活在70万年前。大约在20万年前开始,强悍的尼安德特人开始统治欧洲大陆和西亚地区,他们与海德堡人的关系似乎并不像简单的取代替换,因为研究发现尼安德特人和丹尼索瓦人二者虽然母系血统相距百万年之久,但遗传信息却暗示二者是很近的姊妹关系。这似乎暗示,尼安德特人与丹尼索瓦人有混血现象,而类似的混血现象甚至还可能发生在尼安德特人和海德堡人之间。这让欧洲古人类的家谱“更加混乱”。


远古人类仍活在我们每个人血统中


我们通常会说丹尼索瓦人、尼安德特人灭绝了,但事实上,这种说法并不准确,尼安德特人对现代欧亚大陆居民有着1%-4%的血统贡献,而丹尼索瓦人对大洋洲地区族群的血统贡献也与此相当或者更高,有研究还证实丹尼索瓦人对彝族等华南地区人群、东南亚族群也有明显的血统贡献。所以,应当说这些远古人类仍活在我们每个人的血统之中,只是他们的血统贡献显得较为微弱。因为丹尼索瓦人与欧洲海德堡人是远亲关系,我们不仅要怀疑是否我们身上也有海德堡人的血统呢?如果进一步的研究分析证实了我们此时的推测,那么,科学家是否有一天可以复活我们这位血统先祖呢?



欧洲海德堡人今何在:等您坐沙发呢!

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