白垩纪最后的1200万年里大型食草恐龙已开

时间:19-08-28 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 225 次




在白垩纪最后的1200万年里,大型的食草恐龙就已开始衰败



不同恐龙类群的分异度变化曲线


尽管古生物学界对于6550万年前非鸟恐龙的灭绝事件已研究多年,一个基本问题仍然遗留了下来:在白垩纪末期恐龙被外来陨星灭绝之前,恐龙是否已经经历了一段较长时间的衰败?一项来自美国自然历史博物馆的研究给出了一个多方面的答案。在白垩纪最后的1200万年里,大型的食草恐龙就已开始衰败,但食肉恐龙及中小型食草恐龙却仍然兴盛。哥伦比亚大学的Steve Brusatte说,非鸟恐龙的灭绝是绝对的焦点事件,到底是火山喷发还是陨星撞击导致其发生仍未有定论,但此项研究显示这一事件可能要复杂得多,灾变论或许站不住脚。


除了Brusatte,研究者还包括美国自然历史博物馆古生物部的主席MarkNorell,慕尼黑大学的Richard Butler和巴伐利亚州立古生物集团的Albert Prieto-Márquez。研究团队首次应用“形貌差异”(特定群体身体结构的多样性)来探讨恐龙灭绝。研究基于恐龙属种数量随时间变化的特征。Brusatte说,通过分析类群分异度,各种恐龙在灭绝前的不同复杂状态得以显现,当然这有可能是化石记录不完整性导致的,因此必须基于统计学意义而非单一属种来进行研究。


通过分析特定恐龙类群分异度随时间变化规律,研究者能建立它们相应的生存状态,一个类群如果分异度持续增长,它就可能进化出更多新物种,相反,则有可能陷入灭绝的境地。研究计算了几个不同类群恐龙的形貌差异,包括近150种恐龙的复杂骨骼结构特征等。Butler说,人们通常认为恐龙长得都差不多,但实际上,仅在白垩纪末期就有成百上千种恐龙,它们遵循了不同的进化道路,在食谱、形态、尺寸等方面均差异明显。


研究结果显示,两类大型的草食恐龙鸭嘴龙(hadrosaurs)和角龙(ceratopsids)在恐龙灭绝前的1200万年前就开始走向衰落,而小型草食恐龙甲龙(ankylosaurs)、肿头龙(pachycephalosaurs)和肉食恐龙暴龙(tyrannosaurs)及虚骨龙(coelurosaurs)则一直维持着缓步增长的分异度。这其中,鸭嘴龙又显示出随地域发生变化的情况,在北美洲它们是衰落的,但似乎在亚洲它们又是增长的。


Brusatte说,在恐龙的最后1200万年中,故事情节比我们预想的要微妙得多,晚白垩世的并非是一个突然被外来陨星撞击破碎的“遗失的世界”,其中的恐龙在这段时间仍然经历了巨变,至少在北美洲,大型食草动物长期陷入了衰落的泥潭。北美的西部内陆海(Western Interior Sea)和造山运动的剧变影响了这些恐龙。Norell说,研究结果并不意味着恐龙就摆脱不了灭绝的命运,它们在中生代的这些变化,在其长达1.5亿年的旅程中仅仅算得上沧海一粟罢了。



(化石网/歆塬 编译)



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