九千万年前内蒙古泥沼中一群似鸟龙的集体

时间:19-08-28 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 257 次




大约九千万年以前,当一群幼年中国似鸟龙靠近湖边(位于现今内蒙戈壁沙漠)时,它们无望地发现自己已深陷泥潭。



该地图为位于中国北部的内蒙地区,其显示了发现中国似鸟龙的位置,该地位于Suhongtu驻地附近。


由中美两国古生物学者组成的发掘小组在内蒙古西部的戈壁沙漠发现了一群年幼的似鸟龙的化石。这些死于泥泞河边的似鸟龙距今大约九千万年。


这群恐龙在泥沼中的意外遇难为我们提供了一个极其罕见的,能反映这种恐龙社会习性的画面。被困而死的是同一种类的幼年似鸟龙,这说明当家长忙于筑巢或者孵化的时候,未成年的小家伙们要自己照顾自己。


“那里没有已成年的或是正在孵化的幼体”,保罗如是说。保罗是美国芝加哥大学的教授,同时也是美国国家地理协会的一名探险家。内蒙古土地资源部的谭琳补充说:“当时,这些年轻的小家伙们在自行漫步中。”


在其中一具保存完好细致的骨骼化石中,能够清楚地看到腹中的石头和这个动物的最后一顿饭。


2001年,由保罗,谭先生和中国科学研究院的赵教授带领的考察队发现了这批化石。考察队成员还包括蒙大纳州立大学的大卫,密歇根大学的杰夫瑞,和从事专业探险的加布里埃尔。发掘工作由美国国家地理协会和David & Lucile Packard基金会共同赞助,发掘结果被刊登在2008年12月号的Acta Palaeontologica Polonica上。


蒙大纳州立大学的助理教授Varricchio说:“在现存的动物世界里,找到群体陷入泥潭的情况是十分罕见的。”类似情况多发于带蹄的哺乳动物,例如澳大利亚水牛,美国西部的野马。


这群恐龙化石的第一块骨头在1978年被一位中国地质学者发现于戈壁沙漠一处荒凉的山丘脚下。20年之后,中日合作的团队挖掘了第一具骨骼,并命名Sinornithomimus (中国似鸟龙)之后,保罗和他的同事们在山脚下扩大了发掘面积,一个接一个的恐龙骨骼被发掘出土。总计超过25具个体骨骼化石在这里被发掘出土。根据这些恐龙的骨骼测定,它们的年龄从1岁到7岁不等。


为了能够了解这么多同类似鸟龙在同一地点被困而死的原因,发掘组十分认真细致的记录了所有骨头的位置和岩石的分层。这些骨骼都被完好的保存,并面向同一方向,这说明它们在比较短的时间内一起死亡。


所有的细节验证了这是一次远古时期的悲剧。虽然大部分骨骼都平躺于地面,但它们的后腿部分却深陷后面的泥土中。骨骼虽然保存完好,但它们的臀部骨骼都不见了,显然这是另一种食腐动物在它们死后不久吃掉了最有肉的部位。


保罗说:“这些动物在泥沼中慢慢的死去,他们无助的挣扎只招来了附近的肉食动物或者食腐动物。”通常情况下,随着气候的变化、骨骼的风化和流失都会抹去死亡原因的直接证据。这次的发现为这批恐龙的死亡原因提供了很好的证据。


在骨骼周边,由恐龙蹦跳所留下的印迹表明,它们曾试图脱逃但失败了。Varricchio说,发掘的结果让他兴奋的同时也感到很悲凉。他说:“我悲伤是因为我仿佛能看到它们是怎么死的,这是我第一次在发掘化石的时候有这样的感受。”


在说明了这个恐龙族群的组成和行为之外,这次的发掘也给到了对于这种恐龙足够多的信息,甚至是颅骨和身体骨骼中最细小的部分。保罗说:“我们甚至可以知道它眼球的大小,‘Sinornithomimus’ 将成为世界上又一种被详尽了解的恐龙种类。”



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