杀手西红杮:你可能没有听说过的食肉植物

时间:19-08-14 栏目:植物物语 作者:wenkula 评论:0 点击: 141 次




杀手西红杮:你可能没有听说过的食肉植物


  据英国《独立报》报道,土豆和西红杮都是我们很爱吃的食物,但人们有所不知,这些看似平常的东西,也有其邪恶一面:它们跟捕蝇草和猪笼草一样,都是非常致命的动物杀手。


  植物“杀手”很普遍


  长期以来,植物学家和探险家们一直在世界上那些最偏远的地方寻找食肉植物的踪迹,却忽略了对这些就在身边的植物的关注。英国基尤皇家植物园的研究人员现在认为,捕食昆虫的植物种类比他们以前认为的要多数百种。其中几个矮牵牛的品种、观赏型烟叶、土豆、西红杮和卷心菜的近亲荠菜(shepherd's purse)都属食肉植物之列。


  基尤皇家植物园的迈克·费伊(Mike Fay)说:“人们普遍认为食肉植物大约有650种,不过据我们估计,另有325种可划入食肉植物之列,因此这种植物的数量比我们以前认为的多了大约50%。”研究人员为了庆祝查尔斯·达尔文诞辰200年,在对食肉植物的数量进行评估时,他们意识到植物界其实有更多肉食成员。


  达尔文本人就对食肉植物非常感兴趣,他曾通过给这些植物喂肉的方式,进行大量试验,1875年,他所写的有关食肉植物的书《食虫植物(Insectivorous Plants)》出版。费伊表示,很多植物的食肉本性之所以会被人们忽视,可能是因为它们已经丧失了一些与食肉植物有关的主要特征。猪笼草和捕蝇草拥有专门用来捕食猎物的结构,但是其他植物的捕虫技巧更加微妙,它们主要依靠这种手段弥补日常“饮食”的不足之处。


  捕食昆虫的方法


  观赏型烟叶、土豆和西红杮等植物利用茎上浓密的粘性软毛捕捉蚜虫和其他小型无脊椎动物。然而它们并非直接把捕捉到的昆虫吃掉,而是等到这些虫子死亡落入土中后,利用根吸收其营养。


  费伊说:“它们利用粘性软毛随时捕捉小蚜虫,等它们死亡落入土中,尸体被分解,这些食肉植物会通过根部吸收昆虫的营养成分。”这种能力跟南非捕虫树非常类似,南非捕虫树拥有粘粘的叶子,苍蝇落在上面就会被粘住,但是它也无法直接吃掉昆虫,而是等到一种小虫子把苍蝇吃掉后,利用根茎吸收这种小虫排在地上的粪便里的营养物质。


  人工培育的植物


  人类种植的土豆和西红杮仍保留着利用粘性软毛捕杀小昆虫的能力,等到小昆虫死后落入土壤里,再利用根吸收昆虫体内的营养。然而,由于人类会给它们施加大量肥料,因此它们几乎不会从捕杀昆虫中受益。而生活在野外的植物,捕杀昆虫是它们的一种重要的食物源。


  基尤皇家植物园和伦敦大学玛丽皇后学院的马克·蔡斯(Mark Chase)教授说:“人工种植的土豆和西红杮仍长有软毛。西红杮尤其如此,它的茎上覆盖着一层浓密的细毛。它们确实经常捕捉小昆虫,并把它们杀死。我们认为,这些被人类培育的植物,能通过根吸收很多我们给它们提供的养分,因此不会从捕捉的昆虫那里获得太多好处。如果生活在野外,这种方法将是它们获得营养物质的一种主要手段,因此把它们视为食肉植物更合适。”


  荠菜被认为是一种食肉植物,至少从某种程度上来说它是,因为包裹在它的种子外面的物质能吸引土壤里的微生物,并杀死它们。此外,荠菜的种子还能借助自己分泌的一种酶分解虫子的尸体,以便在发芽过程中能吸收到充足养分。


  开花植物都具有食肉能力?


  费伊博士表示,这项研究成果有力地支持了下述观点:所有开花植物在演变的最初阶段都具有食肉能力,不过只有一小部分最后仍保留着,并在利用这种能力。


  研究人员的相关发现发表在《林奈学会植物学(Botanical Journal of the Linnean Society)》杂志上,他们说:“我们周围的食肉植物可能比我们以前认为的更多。我们一贯认为植物无法移动,不会伤害其他生物,但是一想到食肉植物,我们就不会这么认为了。很多被子植物(开花植物)可能主要以食肉为主。也许有那么多植物没进化出捕杀动物并从中吸收营养的能力,更应该让我们感到吃惊。”


  自从18世纪第一棵活捕蝇草被带到伦敦以来,英国人一直对令人毛骨悚然的食肉植物传说乐此不疲,当时捕蝇草的出现在欧洲引起不小的轰动。自从以这种故事为主题的影片,例如1951年影片《三脚妖之日(The Day of the Triffids)》和1960年影片《恐怖小店(The Little Shop of Horrors)》等播出后,食人植物的故事开始备受世人关注。最近的《哈利·波特》系列也提到食人植物,书中的毒触手(Venomous Tentacula)试图利用它的滕捕捉猎物。


  19世纪的一个故事中说,马达加斯加岛一种长着触手的树会紧紧缠住人不放,直到把他们勒死,并称这是目击者亲口讲述的,不过这种故事在20世纪遭到人们质疑。另一个故事说,中美洲有一种食人树,会用触手挤压人体,把每一滴血都挤出来,以便被它吸收。



新浪科技(孝文)



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