科学家想出估量海洋垃圾的新方法——结果比之前所预计的还要糟糕

时间:19-07-31 栏目:海底世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 418 次



一个塑胶袋在菲律宾外海漂流。海洋塑胶无处不在。在深海中和北极的冰层下都能见到其踪迹。 Photograph by Keith A. Ellenbogen, AP


一个塑胶袋在菲律宾外海漂流。海洋塑胶无处不在。在深海中和北极的冰层下都能见到其踪迹。 Photograph by Keith A. Ellenbogen, AP


图表中的圆圈大小反映的是流入海洋的塑胶垃圾总量,而非人均量。举例来说,孟加拉的海洋塑胶垃圾量为86万7879吨,排名第十,但是人均量约157公斤,排在187位。


图表中的圆圈大小反映的是流入海洋的塑胶垃圾总量,而非人均量。举例来说,孟加拉的海洋塑胶垃圾量为86万7879吨,排名第十,但是人均量约157公斤,排在187位。丹麦的总量1974吨,名列第143,但是人均量大约855公斤,排名第19。 NG Staff; J. L. Wang. Source: Science


(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Laura Parker 编译:向淑容):新研究指出,每年流入海洋的塑胶垃圾量,等同于全世界的海岸线每30公分就丢出五袋塑胶。


科学家想出了估量海洋垃圾的新方法——结果比之前所预计的还要糟糕。


2010年,临海国家丢进海洋的塑胶垃圾有800万吨,这个数字比先前测量漂浮於海面上的「垃圾岛」(garbage patch)时所测得的总数还要多出许多。


这是坏消息,接下来还有更坏的:这800万吨的塑胶垃圾在未来十年中将会增加十倍,除非这个世界找到一个办法来改善垃圾收集与处理的方式。


这个发现是一项开创性研究的一部分,这份日前刊登於《科学》(Science)期刊的研究是第一项将每年流入海洋的垃圾量化的研究。在此之前,估量海洋垃圾的工作大多都包含对以大型垃圾岛形式在世界每一个大洋的洋面上漂浮的垃圾进行样本计数。举例来说,去年的一项研究就估计在海上漂流的垃圾最多是24万5000吨。


海洋塑胶排行榜


这份新研究也点出了塑胶垃圾的主要来源,并且列出產生最多海洋塑胶垃圾的20个国家。中国排名第一,美国则是第20名。其他榜上有名的包括另外11个亚洲国家、土耳其、五个非洲国家,以及巴西。


虽然美国拥有先进的垃圾收集系统,却仍是前20名之一,这有两个原因:美国的海岸人口眾多且相当稠密,以及身為富裕国家,美国同时也是塑胶製品的消耗大国。


「我们所做的是去观察等式的另一边,分析流入海洋的东西,而不是早就存在於海中的,」研究论文的共同作者,美国麻州海洋教育协会海洋学家Kara Lavender Law说。


「当中的差异非常大——比针对漂浮垃圾所做的估计范围还要多上20到2000倍。这个结果令人震惊,尤其是一年流入海洋的量已经这麼多了,而我们现在正在计算的海洋塑胶垃圾总量则是累积了50年。」


為了让800万吨这个数字更容易理解,主导这项研究的乔治亚大学环境工程师Jenna Jambeck把它比喻成在全球各地的海岸线上,每30公分就扔出五袋塑胶垃圾。而如果目前的垃圾处理方式维持不变,到了2025年时,一年会有1.55亿吨的塑胶垃圾进入海洋。


无所不在的塑胶


Jambeck和她的团队结合了濒临大西洋、太平洋、印度洋,以及地中海与黑海的192个滨海国家的人口与经济数据。他们发现这些国家每年製造出2.75亿吨的垃圾,其中有480万到1270万吨的塑胶流入海中。而那只占这些国家所有垃圾的2%到5%。


消费性商品使用塑胶的情形愈来愈普遍,自从这种材质在50年前开始被广泛使用以来,其產量也不断稳定增加。举例来说,2012年全球所生產的塑胶就有2.88亿吨。海洋塑胶无处不在。在深海中和北极冰层裡都能见到它的踪跡。已经有七百多个海洋野生动物物种因為吃进了塑胶而导致悲惨下场。


这项开创性的研究同时也创造了一个新的谜题。由於已知在海上漂流的塑胶垃圾和流入海洋的塑胶垃圾之间数量差距太大,所以科学家现在必须找出垃圾还会在什麼地方聚集,数量又是多少。


「我们现在需要做的是缩小这个差距,」英国普利茅斯大学海洋生物学家Richard Thompson说。



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