欧洲700万年前类人猿化石颠覆传统理论

时间:19-07-31 栏目:动物世界 作者:wenkula 评论:0 点击: 1,375 次




古生物学家在保加利亚野外工作


来自德国、保加利亚和法国的国际研究团队发现了欧洲700万年前仍有类人猿存在的证据,这比过去化石证据所反映的古类人猿延续时间延长了220万年,相关研究成果发表在《人类进化》《Journal of Human Evolution》杂志上。


化石是在保加利亚奇尔潘(Chirpan)附近地区所发现的,属于一块古类人猿的前臼齿化石。新化石的发现将可能改写过去我们对古人类演化的认识。


过去的古气候研究表明,欧洲在900万年前的气候变化事件导致了欧洲古类人猿的消失。其中一个重要原因是类人猿的主要食物来源——各种水果的消失。但新的证据表明这些早期古类人猿的灭绝原因可能并不是那么简单。


在化石出土地,古生物学家们还发现了其它一些如大象、长颈鹿、羚羊、藏羚羊、犀牛、以及剑齿虎等哺乳动物化石。这些物种所反映当时欧洲的古生态主要为稀树草原环境,而早期类人猿很可能已经开始渐渐适应了这样的环境。而对牙齿化石的研究分析也印证了这一点,他们当时的主要食物来源已经转变到如谷物、草、坚果等其它植物了。


牙齿可能是古生物研究中信息保存最为长久的化石证据之一,因为牙齿中的珐琅质(enamel,又叫牙釉质,是牙冠表层半透明的白色硬组织,十分坚硬,洛氏硬度仅次于金刚石)在埋藏过程中化学物质非常稳定。而通过对珐琅质中的碳同位素测量,可以揭示动物或人类当时主要的食物来源是什么。


最后,此次化石的发现不仅将欧洲古类人猿的延续时间延长了220万年,同时,对“古人类演化完全发生在非洲”的理论也提出了质疑,欧洲和中东也可能是古人类演化扩散的范围。



化石网/库森 编译



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